Кимберли — самая огромная рукотворная дыра в мире, где до сих пор можно найти алмазы

Юг Африки пропитан воздухом алмазной лихорадки, о которой здесь напоминает очень многое. Заброшенные поселения старателей, постепенно погружающиеся в пески, старые рудники и дороги, от которых до сих пор веет той эпохой, когда тысячи людей бросали все и устремлялись сюда в поисках алмазов. Среди всех заброшенных карьеров выделяется рудник Кимберли — грандиозный рукотворный карьер, который на сегодняшний день является популярной туристической достопримечательностью ЮАР.

Город Кимберли расположен в центральной части ЮАР, в долине реки Вааль. Когда в 60-х годах XIX века в этом регионе были обнаружены первые алмазы, промышленники быстро начали скупать фермерские земли, которые представляли для них огромную ценность. Городок Кимберли быстро рос и развивался, привлекая в эту часть Африки старателей, скупщиков алмазов, крупных промышленников, различного рода авантюристов и искателей приключений. Самым известным месторождением города является так называемая «Большая дыра» — карьер в центре Кимберли.

Этот заброшенный карьер просто потрясает своими размерами, ведь его ширина составляет 463 метра, а глубина на момент разработок составляла 240 метров. Но самое поразительное это то, что этот карьер имеет рукотворное происхождение: вся эта масса горных пород была извлечена и переработана вручную, с применением одних только лопат и мотыг. Жажда алмазов влекла сюда тысячи людей, которые день за днем под палящим солнцем, в воде и в грязи перекапывали содержимое кимберлитовой трубки в надежде найти драгоценный камень. И многим старателям улыбалась удача, о чем говорит внушительный список драгоценных камней, обнаруженных более чем за сорокалетнюю историю рудника.

Здесь было найдено более 2700 килограммов алмазов, среди которых знаменитые на весь мир алмаз «Де Бирс» весом 428,5 каратов, а также крупные алмазы «Портер-Родс» и «Тиффани» весом более 120 каратов. По имени Кимберли получили свое название кимберлитовые трубки — особые геологические образования, в которых находятся крупнейшие месторождения алмазов мира.

Несмотря на то, что месторождение Кимберли не разрабатывается с 1914 года, а грандиозную дыру постепенно заполняют дождевые воды, оно до сих пор привлекает сюда людей, только на этот раз в качестве туристической достопримечательности.

Но в городе Кимберли и по сей день работают алмазные рудники, хотя объемы добычи драгоценных камней уже не сравнить с временами золотой лихорадки. Несмотря на свой статус алмазной столицы мира, сегодня это скорее популярный туристический объект, чем центр алмазной промышленности. А среди приезжих большой популярностью пользуется возможность за небольшую плату попытать счастья на старых россыпях рудника Кимберли. Неповторимая атмосфера этого места до сих пор вселяет в людей надежду и желание найти свой алмаз среди каменистой африканской почвы.

Смотрите также:

Источник